Verdens mest spektakulære Excel-tabber

by House of Control | Aug 4, 2021 11:44:52 AM

Mange økonomer kan knapt klare seg uten Excel. Men regnearket har en skyggeside: Selv små feil kan få ekstreme konsekvenser – og koste milliarder. Her er noen av de mest spektakulære.

For noen er Excel et verktøy som helst bør unngås helt, eller i hvert fall brukes minst mulig. Andre ser slike fobier nærmest som en karakterbrist; de bruker Excel til alt fra å planlegge sin neste ferie, beregne konsernets bonusutbetalinger eller utarbeide bedriftens årsbudsjett. Når du har lest disse tabbene, vil du kanskje være enig i at man bør unngå i hvert fall de to siste.

Webinar 4. oktober: Enklere, raskere og riktigere budsjetter med dette verktøyet

 

«Grov regnefeil»

Da det norske stortinget skulle godkjenne planene om oljefeltet Barentshavet sørøst, var det ingen som oppdaget at Oljedirektoratet hadde tastet feil. En summeringsformel ble plassert i feil kolonne, slik at oljefeltet fremsto som at det var verdt nær 270 milliarder kroner. Da feilen etter hvert ble oppdaget og omtalt i en artikkel i Teknisk Ukeblad i 2017, indikerte en seniorforsker at det riktige mest sannsynlig var at prosjektet hadde negativ netto nåverdi.

Ubeleilig konverteringsfeil

Et litt ferskere eksempel kommer fra England, hvor 15.841 positive Covid 19-tester i 2020 ble utelatt fra den offisielle statistikken. Problemet oppstod da en CSV-fil ble importert inn i Excel – for selv om CSV-filer kan ha akkurat så mange linjer som nødvendig, har Excel-filer en fast, øvre grense. Antallet høres kanskje ikke stort ut i en nasjon med 66 millioner innbyggere, men resultatet var at 16.000 personer ble utelatt fra arbeidet med å spore nærkontakter i en periode hvor smittespredningen i England økte dramatisk.

Pinlig tastefeil

I forkant av sommer-OL i London i 2012, hadde arrangøren 10.000 billetter tilgjengelig for alle som ville se synkronsvømming. En fommelfingret ansatt tastet dessverre et to-tall istedenfor et ett-tall inn i et regneark, og det var akkurat en sånn tastefeil som kan være nærmest umulig å oppdage. Arrangøren solgte derfor 20.000 billetter, og da feilen endelig ble oppdaget, måtte de bruke enorme ressurser på en pinlig opprydding i full offentlighet.

Kompromitterende feilpublisering

Da det svensk-britiske legemiddelselskapet AstraZeneca sent i 2011 skulle offentliggjøre sin «guidance» for 2012, oppdaget de dessverre for sent at det lå konfidensiell informasjon i Excel-filen de sendte ut til samtlige internasjonale analytikere som fulgte selskapet. I vår tid kunne en tilsvarende blemme fort vist seg å være i strid med GDPR-reglene, og da kunne det – i tillegg til pinlige innrømmelser i full offentlighet – vanket saftige bøter.

Legendarisk derivat-blemme

Mange av disse feilene er alvorlige nok, men den aller mest kostbare tabben er en som ble begått av JPMorganChase i 2012. Denne feilen er ekstremt godt dokumentert, og viser svært tydelig hvor galt det kan gå. Kortversjonen er at en trader gjennomførte en svært komplisert derivathandel basert på en uhyre avansert beregning han hadde gjort i Excel. Utfordringen var at beregningen inneholdt en ørliten feil – som endte opp med å koste JPMorganChase 6,2 milliarder dollar.

Så hva blir konklusjonen?

Vårt mål med å fortelle disse historiene er ikke at folk skal slutte å bruke Excel. Excel er et fantastisk verktøy som man kan gjøre fantastiske ting med, men det må brukes med omhu, og man bør ikke bruke det på oppgaver hvor det finnes verktøy som er bedre egnet. Hvis du for eksempel bruker Excel til budsjettering og forecasting, er det et område hvor det finnes spesialutviklede verktøy som faktisk kan gjøre en mye bedre jobb. Sjekk gjerne vårt blogginnlegg som oppsummerer 6 tegn på at dere bør slutte å bruke Excel til dette!

Subscribe Now

Additional Reading